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Qu’est ce que le thé Chaï et ses 4 ingrédients de base

Ce que l’on appelle le thé Chaï est imprégné d’une riche et longue histoire. Le nom «chaï» est en fait le mot hindi pour «thé», qui est dérivé de «cha», le mot chinois pour «thé». Dans ce cas, le terme hindi chaï signifie un mélange d’épices imprégné d’une boisson semblable à du thé. Les recettes de chaï varient selon les continents, les cultures, les villes et les familles.

Mais les ingrédients traditionnels d’un mélange de thé épicé comprennent généralement du thé noir mélangé à des épices fortes, comme la cannelle, la cardamome, les clous de girofle, le gingembre et les grains de poivre noir. Le mélange de thé épicé est généralement brassé avec du lait et sucré avec du sucre ou du miel. Cependant, la gâterie au thé sucré que nous commandons aujourd’hui dans les cafés et les salons de thé a très peu en commun avec les origines du chaï indien.

chaï thé

Les origines du Chaï

La légende raconte que l’origine du chaï remonte à plus de 5000 ans, lorsqu’un roi de ce qui est maintenant l’Inde a ordonné la création d’une boisson épicée curative à utiliser en Ayurveda, une pratique médicinale traditionnelle dans laquelle les herbes et les épices sont utilisées pour la guérison.

On pensait que la chaleur du gingembre et du poivre noir stimule la digestion. On pensait que les propriétés antiseptiques des clous de girofle aidaient à soulager la douleur, la cardamome a été utilisée comme élévateur d’humeur. La circulation et la fonction respiratoire étaient soutenues par la cannelle et l’anis étoilé était connu pour rafraîchir l’haleine.

Comme la boisson cicatrisante s’est répandue à travers l’Inde, une grande variété d’épices a été utilisée pour préparer la boisson, selon la région du continent ou même le quartier où la boisson était préparée.

Croyez-le ou non, les versions originales de « masala chaï », ou « thé épicé », ne contenaient pas de véritables feuilles de thé de Camellia sinensis. Le lait et le sucre ont également été ajoutés ultérieurement à la célèbre boisson. L’ajout de feuilles de thé noir, de lait et de sucre a été popularisé des milliers d’années plus tard (au milieu des années 1800) lorsque la variété de thé Camellia sinensis assamica a été découverte en Inde et cultivée par les Britanniques, qui régnaient sur le continent à l’époque et avaient un désir insatiable de thé noir fort avec du lait et du sucre.

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De quoi est composé le chaï

thé chaï

Étant donné que les boissons traditionnelles au chaï peuvent varier d’une ville à l’autre et d’une famille à l’autre, aucune recette ne définit le chaï. Mais la boisson se compose généralement de ces catégories d’ingrédients.

Thé : Les thés noirs Assam et Darjeeling originaires de l’Inde sont les plus populaires à utiliser comme base du thé épicé. Mais vous trouverez également des thés épicés faits avec différents types de thés verts, le yerba mate aux herbes d’Amérique du Sud ou le rooibos rouge aux herbes d’Afrique du Sud. Vous pouvez également trouver des mélanges entièrement à base de plantes fabriqués uniquement à partir d’épices et ne contenant pas de feuilles de thé.

Édulcorant : Le sucre blanc, la cassonade et le miel sont des édulcorants typiques du chaï, mais d’autres sucres, comme le demerara, le turbinado ou la noix de coco, peuvent également être utilisés. Jaggery, un sucre de canne non raffiné, est un édulcorant populaire utilisé dans certaines régions de l’Inde.

Lait : le thé épicé indien est souvent fait avec du lait de buffle. Mais la version plus occidentale à laquelle nous sommes habitués est généralement faite avec du lait de vache ou des substituts laitiers, comme le lait de soja, d’amande, de riz et de noix de coco. Vous pouvez également trouver du lait de yack ou de chèvre dans d’autres boissons à travers le monde.

Certaines recettes vous feront tremper un thé épicé fort dans de l’eau, puis le diluer avec du lait. D’autres recettes vous font mijoter les épices dans un mélange d’eau et de lait ou dans tout le lait.

Épices : Les épices, ou «masala», utilisées dans le thé épicé varient selon la région, le climat et les préférences culturelles. Traditionnellement, la cardamome, le gingembre, les clous de girofle, la cannelle et les grains de poivre noir étaient des épices dominantes et tous facilement disponibles en Inde. La vanille, la muscade, le macis, l’anis étoilé ou le fenouil peuvent également être vus dans certaines recettes traditionnelles.

Alors que le thé épicé se déplaçait vers l’ouest, le laurier, le piment de la Jamaïque, le cacao ou le safran sont devenus des ajouts populaires. La coriandre et le cumin peuvent également apparaître dans certaines recettes.

Comment préparer son chaï

Étant donné que les mélanges de chaï peuvent contenir différentes bases de thé et que différents thés peuvent avoir des températures de brassage et des temps de trempage idéaux variables, demandez toujours à votre vendeur de thé des instructions de brassage spécifiques pour le chaï que vous avez acheté. Voici quelques conseils généraux de brassage de chaï à garder à l’esprit.

Le chaï peut être trempé dans de l’eau seule, un mélange d’eau et de lait, ou dans du lait seul, selon vos préférences. (Vous ne voulez jamais vraiment faire bouillir le lait, ou vous pouvez l’échauder ou le brûler, laissant une saveur désagréable.)

Si votre chaï est venu avec des recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais en utilisant environ 2 grammes de mélange de chaï en feuilles pour 8 oz. tasse d’eau / lait est une valeur sûre.

Commencez toujours par de l’eau filtrée fraîche, pure et froide lorsque vous préparez du thé. L’eau de source est la meilleure. Et couvrez votre thé pendant qu’il infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.

Voici une méthode classique de trempage du chaï: Faites tremper votre mélange de chaï dans un quart à la moitié de l’eau bouillie pendant jusqu’à 5 minutes (pour le chaï avec des feuilles de thé noir ou vert) ou jusqu’à 15 minutes (pour un chaï aux herbes). Pendant ce temps, chauffez la quantité désirée de lait à peine à ébullition. Incorporer le lait chaud et l’édulcorant souhaité dans le mélange de chaï imprégné d’eau. Filtrez et savourez.

Tout comme avec le thé noir droit ou les thés verts, vous ne voulez pas dépasser un mélange de chaï contenant du thé ou il peut libérer de l’amertume et de l’astringence des feuilles de thé. Goûtez votre chaï après le temps de trempage recommandé, puis décidez si vous souhaitez qu’il soit un peu plus long.

Si votre chaï contient du thé noir, il peut être infusé un peu plus longtemps et à des températures d’eau légèrement plus chaudes que le chaï qui contient du thé vert. Généralement, cela se situe entre 200 et 212 degrés pendant 3 à 5 minutes. Si votre chaï a une base de thé vert, il devrait être trempé à une température plus basse, environ 170 à 190 degrés pendant 3 à 5 minutes.

Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, rappelez-vous simplement qu’au niveau de la mer, l’eau mijote à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d’ébullition chute d’environ un degré pour chaque augmentation de 1000 pieds d’altitude.

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